13 juli 1967: Tom Simpson overlijdt op de Mont Ventoux

Het is op 13 juli 1967 in de Tour de France ondraaglijk warm die dag. 40°C in de zon. Voor de start van de dertiende etappe Marseille-Carpen...

Het is op 13 juli 1967 in de Tour de France ondraaglijk warm die dag. 40°C in de zon. Voor de start van de dertiende etappe Marseille-Carpentras staat Tourdokter Pierre Dumas op het perron van het Noailles-hotel. Hij kijkt omhoog naar de zinderende blauwe lucht en sombert: "Als er vandaag renners aan het spul zitten, vallen er doden."



Bij het buitenrijden van Bédoin begint een voltallig peloton, dat wordt geleid door Raymond Poulidor en Julio Jimenez, aan de beklimming van de Mont Ventoux. Het peloton heeft zich koest gehouden. We zitten midden in de Tour. De wedstrijd is slopend en het is al dagen enorm heet.

Breekpunt
De beklimming van de Mont-Ventoux is het breekpunt van de etappe. De Spanjaard Jimenez voelt zich goed vandaag. Hij kan niet wachten tot de beklimming van de kale steenpuist begint. En het beklimmen van de Ventoux is dan ook nog maar net begonnen of Jimenez valt aan. Even voorbij de bocht van St.-Estève demarreert hij. Alleen Poulidor kan de aanval beantwoorden en de twee nemen een kleine voorsprong.

Na enkele kilometers krijgen zij het gezelschap van geletruidrager Roger Pingeon, Felice Gimondi, Lucien Aimar, Nederlander Jan Janssen, Tom Simpson, Franco Balmamion, Desiré Letort en Remo Castello. Jimenez die als enige geen last van de hitte en de benauwde atmosfeer lijkt te hebben, demarreert daarop opnieuw. Opnieuw kan alleen Poulidor het wiel houden. Door de versnelling van Jimenez breekt de achtervolgende groep wel in twee stukken.
In deze etappe zorgde een hond ook
voor een incident.

Gelost
Tom Simpson lost snel uit het eerste groepje. De Engelsman heeft het moeilijk. Hij kan  al niet goed tegen hitte. Maar 40 graden is wel heel overdreven. En dan is ademhalen op de Ventoux ook nog nauwelijks mogelijk. Zijn ogen staan hol en hij zweet nog harder dan de anderen. Zijn blik staat op oneindig.

Simpson is begonnen aan de laatste twee kilometer van de beklimming. De kopgroep is hij allang uit het zicht verloren. Het enige wat Simpson ziet is het zwarte plakkende asfalt. Intussen word hij door talrijke renners voorbijgestoken. Renners die hij normaal gesproken in bergetappes niet tegenkomt. 

Op de fiets zitten, wordt staan. Staan wordt weer zitten. De kadans is eruit. De Engelsman zigzagt, nee, zwalkt over de weg. Op 1,3 km voor de top van de berg valt hij van zijn fiets. Met een doffe dreun valt hij op het hete asfalt. Simspon haalt er zijn knieën en ellebogen mee open. Het deert hem niet. Simpson wil van geen opgeven weten. Zijn ploegleider zet hem snel weer op zijn fiets. 

Maar Simpson is op. Hij komt nauwelijks nog vooruit en valt opnieuw. Nu ligt hij in de berm tussen de witte kiezels van de Ventoux. Roerloos ligt hij op die keien. Hij beweegt zich niet. Zijn knieën zijn licht gebogen. Zijn hoofd is gebogen naar zijn voeten. Het lijkt geknakt. 

Overleden
Dokter Dumas biedt de eerste hulp en probeert met mond-op-mond beademing en daarna met zuurstof opnieuw leven te krijgen in Simpson. Het lukt niet. Simpson raakt bewusteloos, wordt snel met een helikopter naar het ziekenhuis in Avignon gevlogen, maar overlijdt onderweg.

De wedstrijd gaat ondertussen gewoon door. Er bestaan nog geen oortjes en er is zelfs nog nooit iemand op de maan geweest. Waar Simpson op minder dan twee kilometer van de top sterft, strijden zijn collega’s om de eer. 

Op de top heeft Jimenez 1'10 voorsprong op Gimondi, Janssen en Balmamion, 1'15 op Pingeon, 1'20 op Poulidor, 2'20 op Letort, Aimar, Van Clooster en Castello. Tijdens de afdaling wordt Jimenez gegrepen door Aimar en Letort, even later door Pingeon, Gimondi, Balmamion en Janssen.

De kopgroep bereikt de aankomst op de Boulevard de la Pyramide in Carpentras. Jan Janssen wint er de spurt voor Gimondi, en Pingeon. Jan Jansen wordt gewoon gehuldigd voor de etappeoverwinning. Pingeon glimlacht zijn tanden bloot naar zijn Franse fans. De gele trui is weer voor hem. Hij heeft de aanvallen van zijn tegenstrevers overleefd. Over het sterven van Simpson rept aan de eindstreep niemand met een woord. 

Onheilstijding
Pas enkele uren later komt het bericht dat Tom Simpson is overleden. Tourdirecteur Félix Lévitan roept de journalisten samen en leest het volgende communiqué voor: "Tom Simpson is overleden om 17 uur 40. De dokters geven geen toestemming tot begraven".
Tour-directeur Felix Levitan wordt in de dagen daarna uitgescholden voor moordenaar. Had hij het parcours niet veel te zwaar gemaakt? Hoewel in er het peloton vermoedens van doping worden uitgesproken is een aantal weken lang een hartaanval de officiële verklaring voor de dood van de Engelsman.


Killed by drugsEen week nadat Roger Pingéon de Tour van '67 heeft gewonnen, pakt de Londense krant The Daily  Mail echter uit met een verpletterende bericht: ,,Tom Simpson was killed by drugs!" De lijkschouwing had uitgewezen dat de dood van Simpson het gevolg was van de ontzettende hitte, het gebruik van amfetamines en alcohol. Het bericht in The Daily Mail wordt bevestigd door het Franse gerecht: Simpson is het slachtoffer geworden van doping. 

  In het Vrije Volk werd meteen de verdenking van doping openlijk benoemd
                                       
Simpson wordt dus de eerste 'dopingdode' in de Tour de France. In het shirt van Simpson worden vier ampullen gevonden, één daarvan bevat een stimulerend middel; amfetamine. Hij heeft een glaasje cognac gedronken voordat hij de Ventoux bestijgt. Het verhaal gaat dat Tom in Bédoin een hele fles cognac uit een café zou hebben meegenomen. Maar daar wordt vandaag de dag aan getwijfeld. Er zijn zelfs mensen die hem een fles drank uit de bossen hebben zien halen. Wat waar is en wat niet, is soms moeilijk te onderscheiden in het wielrennen.

Van amfetamines ga je overigens zeker niet harder fietsen. Je wordt er wel roekeloos van. De stof werkt op je hersenen, waardoor je jezelf beter (kan) voelen. Indien een coureur geen zin meer heeft om te gaan koersen kan hij proberen om zichzelf met amfetamines op te peppen.  Bij gebruik is er het risico van zelfoverschatting. Iets wat wellicht bij Simpson meespeelde. Hierdoor kunnen er makkelijker ongelukken gebeuren. Daarnaast loop je ook nog het risico eraan verslaafd te raken.

Karakter
Tom Simpson is echter niet alleen gestorven vanwege het gebruik van verboden middelen. Zijn karakter speelde ook een voorname rol. Simpson was enorm fanatiek. Had een enorme drive. Daarnaast was het maar de vraag of Peugeot zijn contract zou verlengen. Er moest dus hoe dan ook gepresteerd worden.

Op de Ventoux moest hij het wiel van Jan Janssen lossen. Zijn zevende plaats in het klassement en zijn eventuele eindzege kwamen in gedrang. Hij ging daarom helemaal over de rand. Zijn laatste woorden waren: "put me back on my bike,"

De dood van Simpson zorgde uiteindelijk voor aangescherpte dopingcontroles tijdens de Ronde van Frankrijk. Een jaar eerder in 1966 waren al de eerste dopingcontroles ingesteld. Na de dood van Simpson werden de controles verder opgevoerd. Amfetamines verdwenen dan ook snel uit het peloton. Maar de dood van een topcoureur zorgde nadien niet voor beter gedrag. Dat heeft de geschiedenis en de bekentenissen van diverse coureurs inmiddels wel bewezen. 

Bron: Wikipedia, NRC, De Wielersite, Branbants Dagblad, Vrije Volk, Nationaal Archief, eerder gepubliceerd op www.Fok.nl 

COMMENTS

Naam

Actueel,14,Beeldspraak,11,Blog,8,Dossier Doping,3,Event,1,Inside sports,3,Jaaroverzicht,15,Maandoverzicht,13,Sporters,15,Sporthistorie,70,Sportkroniek,9,Sportvandaag,162,Top 5,17,Uitgelicht,13,
ltr
item
De Sportkroniek: 13 juli 1967: Tom Simpson overlijdt op de Mont Ventoux
13 juli 1967: Tom Simpson overlijdt op de Mont Ventoux
https://1.bp.blogspot.com/-apkKy0Ogfag/U_O_VtKyCcI/AAAAAAAAFg0/dDglFmUSV3c/s1600/Schermafbeelding%2B2014-08-19%2Bom%2B23.18.44.png
https://1.bp.blogspot.com/-apkKy0Ogfag/U_O_VtKyCcI/AAAAAAAAFg0/dDglFmUSV3c/s72-c/Schermafbeelding%2B2014-08-19%2Bom%2B23.18.44.png
De Sportkroniek
https://sportkroniek.blogspot.com/2016/07/13-juli-1967-tom-simpson-overlijdt-op.html
https://sportkroniek.blogspot.com/
https://sportkroniek.blogspot.com/
https://sportkroniek.blogspot.com/2016/07/13-juli-1967-tom-simpson-overlijdt-op.html
true
8020312625419342388
UTF-8
Loaded All Posts Not found any posts VIEW ALL Readmore Reply Cancel reply Delete By Home PAGES POSTS View All RECOMMENDED FOR YOU LABEL ARCHIVE SEARCH ALL POSTS Not found any post match with your request Back Home Sunday Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday Saturday Sun Mon Tue Wed Thu Fri Sat January February March April May June July August September October November December Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec just now 1 minute ago $$1$$ minutes ago 1 hour ago $$1$$ hours ago Yesterday $$1$$ days ago $$1$$ weeks ago more than 5 weeks ago Followers Follow THIS CONTENT IS PREMIUM Please share to unlock Copy All Code Select All Code All codes were copied to your clipboard Can not copy the codes / texts, please press [CTRL]+[C] (or CMD+C with Mac) to copy